江戸時代の識字率!日本は世界のトップクラスだったって本当?嘘?

江戸時代って言えば、すごーく平和なイメージですよね?

「でも、その代わり、鎖国政策で文明が遅れちゃった!」

「武士はともかく、農民や町人は、字も読めないし計算も出来なかった…。」

なーんて思ってる方、割と多いかと思うんです。

でもじつは!
江戸時代の識字率は、世界でもトップクラス!


日本人って、めちゃくちゃ優秀だったんですよー。

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ヨシ

3分ほどで、サクッと読めるかと思います。
どうぞ、最後までお付き合いください。

江戸時代の識字率はどれくらい?

江戸時代の識字率はどれくらい?藩校日進館

江戸時代の日本人の識字率は、推定で7割~9割ぐらい!なんて言われています。

これの根拠の1つになっているのが、明治に入って間もない1877年の調査!

滋賀県で実施された、この一番古い調査では「6歳以上で自己の姓名を記し得る者」の比率は…
POINT! 
  • 男子89%
  • 女子39%
  • 全体64%
江戸や京都などの都市部では、字を読めない人はほとんど居なかったなんて記録もあったようで。

この辺を丸めてみたら、庶民でも50%ぐらい、全体では70~90%ぐらいなんじゃない?っという感じに落ち着いたようですね。

海外や外国人の様子や反応は?

海外や外国人の様子や反応は?エメー・アンベール

これに対して、海外の識字率は相当低かったようですね。

1837年当時のイギリスでは、庶民の識字率はナント10%~25%ぐらい!

1790年ぐらいのフランスでも、40%程度だったようです。

こうなると、当然海外から来た外国人は、日本に来るとめちゃくちゃ驚く訳ですね…

色んな国の人々が、こんな風に語った記録が残っています!
ヴァーシリー・ゴローニン(ロシア海軍士官)

日本には読み書き出来ない人間や、祖国の法律を知らない人間は一人もゐない。
「日本幽囚記」
ラインホルト・ヴェルナー(ドイツ(プロイセン)海軍士官)

われわれが観察したところによれば、読み書きが全然できない文盲は、全体の1%にすぎない。

日本では、召使い女がたがいに親しい友達に手紙を書くために、余暇を利用し、ぼろをまとった肉体労働者でも、読み書きがができることでわれわれを驚かす。
「エルベ号艦長幕末記」
エメー・アンベール(スイス全権大使)

成年に達した男女とも、読み書き、数の勘定ができる。
「アンベール幕末日本図絵」
ラナルド・マクドナルド(アメリカの捕鯨船員)

すべての人が読み書きの教育をうけている。

また、下級階級の人びとさえも書く習慣があり、手紙による意思伝達は、わが国におけるよりも広くおこなわれている。
「マクドナルド「日本回想記」
※参考
驚愕の江戸日本の識字率
「教育史研究の新たな船出」へ向けて
大江戸ボランティア事情/石川英輔・田中優子著/講談社

江戸時代の識字率が高かった理由はなぜ?

江戸時代の識字率が高かったのはなぜ?理由は寺子屋にあったんです!

ではでは、江戸時代にこんなに識字率が高かったのは、なぜなんでしょうか?

じつは、その理由は、寺子屋にあったんです!

江戸時代の日本には、藩校・私塾・寺子屋などの教育機関がありました。

このうち、藩校は主に武士の子弟に対する教育、私塾は高度な教育を担っていたのに対し。

寺子屋は、庶民に対して、初等教育や実務的な学問を教えていました。

とくに「読み書き算盤」という基礎に関しては、かなり徹底して教えていたようです。

この寺子屋が、都心部から地方まで網の目のように広がり、最盛期には日本全国にナント16,560軒もあったそうです。

いやいや、これなら識字率が高いのも納得ですよね?

嘘とかデマなんて意見もあるけど…

エビデンスやデータがないから嘘とかデマなんて意見もあるけど…

でも中には、江戸時代の日本の識字率の数字って、嘘とかデマなんじゃない?

なーんて、意見もあるようです!

要は「エビデンスがねえじゃねーか!」ってことのようですが。

もちろん、幕末に識字率の統計をしっかり取った!なんてデータは存在しません。

でも、この記事でもお話したように、明治に入ってからのデータや、残っている史料などからのあくまで推定値。

それが、一般的に言われている識字率7割~9割ということ!

ですので、推定値ではありますが、嘘やデマではない!って事なんです。

まとめ

さてさて少し長くなりましたので、この辺でまとめます!
 
江戸時代の識字率!日本は世界のトップクラスだったって本当?
本当!江戸時代の日本の識字率は推定7割~9割
外国人や海外の反応は?
日本人のあまりの識字率の高さにビックリだった
江戸時代の識字率が高かった理由はなぜ?
藩校や私塾、とくに寺子屋制度のおかげ
嘘とかデマなんて意見もあるけど…
実際に調査した統計ではないが、根拠のある調査や史料から推定
ヨシ
ヨシ
- 今回のまとめ -
江戸時代の日本の識字率は、世界を驚かすほどスゴかった!
戦国時代に日本に来たフランシスコ・ザビエルやルイス・フロイスも、日本人の読み書きに驚いてたけど、江戸時代はもっとだった。
 
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この記事を書いた人

ヨシ

海外起業家。バリ島のWeb通販、美容・雑貨系貿易関連会社社長。
脱サラ後、30万円と中古のノートPC1台を抱え渡バリし現在に至る。得意分野は、通販サイト構築・運営全般と海外での会社経営。趣味はバイクと筋トレ。お酒とお笑い番組と映画をこよなく愛します。
起業/経営/バリ島/筋トレ/ラーメン/グルメ/日本酒/読書/歴史/バイク/猫